陈根:慷慨不慷慨,受睾丸素水平影响?

文/陈根

众所周知,激素水平与一个人的心理行为密切相关。来自深圳大学吴寅副教授联合上海体育学院、北京大学、上海外国语大学、四川师范大学,以及瑞士苏黎世大学的研究人员联合发现,男性的慷慨与否与他们的睾酮水平之间存在联系。

在他们发表在在《美国科学院院刊》(PNAS)的论文中,该小组描述了他们对男性志愿者进行的实验,以及他们了解到的男性睾酮水平的影响。

结果发现,男性的慷慨大方与与其睾丸素水平有关,高水平的睾丸素会导致更自私的选择,并进一步解释其中的神经学机制:睾丸素破坏了涉及自我感知、自我处理的大脑颞顶交界处(TPJ)的活动和功能性连接。

睾丸激素是男性体内的一种激素,它在睾丸和肾上腺中产生。人们发现,睾丸激素的产生量对大脑有不同的影响。先前的研究已经表明,男性睾丸激素水平升高会导致决策改变、反社会行为、破坏浪漫关系,在某些情况下还会增加对物质财富的渴望。

在这项新的研究中,研究人员为了探究激素水平与慷慨大方之间的联系,招募了70名年龄在18岁到25岁之间的男性志愿者。实验开始时,研究人员将志愿者分成两组,两组的上臂和肩膀上都涂有凝胶。一组的凝胶中含有150毫克的睾酮,另一组服用安慰剂。

实验的下一部分涉及到向两组人解释社会距离的概念,这种概念描述了他们在生活中与他人的情感亲密。

然后,研究人员要求两组中的所有志愿者评估自己与在自己生活中的人们的亲密程度。该研究中社交距离评估值从1到100,1代表与自己最亲密的人(例如父母),100代表与自己社交距离最远的人(例如刚认识的人)。然后,研究人员派出了那些报告自己与生活中的人存在负面关系的志愿者。

随后,研究人员对他们进行了经典的社会折扣任务(Social discounting task)实验。在这个任务中,研究人员向志愿者提供他们之前评估过社交距离的人,然后要求志愿者与这个人分配金钱,具体分配可以是自己获得更多的钱,别人完全没有,也可以是自己获得更少的钱,别人获得与自己相同的钱。

前者属于自私行为,后者属于慷慨行为。整个任务过程中,志愿者均躺在在功能性磁共振仪(fMRI)中进行,以便于研究人员观察他们过程中的大脑活动。

实验结果表明,所有人对他人的慷慨程度都随着社交距离而下降,但是那些接受睾丸素的志愿者对其他人的慷慨程度下降的更为迅速,这意味着,睾丸素增加了社会折扣效应(social discounting effect)。但对于那些与自己社交距离最近的人(最亲密的人),两组志愿者的慷慨程度没有显著差异。

此外,研究还发现,大脑颞顶连接处的活动存在差异——颞顶连接处是大脑中与移情有关的部分,即睾丸素破坏了涉及自我感知、自我处理的大脑颞顶交界处(TPJ)的活动和功能性连接。

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