新冠感染如何检测?

文|陈根

自新冠传播以来,全球累计确认患者人数已超2.2亿,累计治愈人数将近2亿。而要想正确诊断新型冠状病毒感染,唯一的方法是通过专门的检测方式来诊断。检测试剂盒便是这个专门的检测方式,试剂盒从原理上分为核酸检测和抗体检测。

核酸检测的原理是实时定量PCR(全称聚合酶链式反应),PCR能够对微量的核酸进行快速的扩增。在获得潜在病人的鼻咽拭子、痰液、肺泡换洗液等有可能包含病毒的部分后,找到里面病毒的核酸来达到检测的目的。

但实际情况中样本内还有正常的人体细胞,可能存在的其他细菌、病毒,对检测结果进行干扰。于是通过PCR策略对需要的核酸片段进行特异性的扩增,当扩增出现大量样本时,自然能够准确判断检测结果。

PCR在感染初期即可检测,但也由于高标准和高需求的现实矛盾,自然而然导致了前期的检测能力不足。而RNA病毒的特性使得病毒的特征基因变异更为容易,这也一定程度导致了前期的简易试剂盒中的假阴性现象。

抗体检测的对象是人体内产生的对抗病毒的免疫球蛋白:当一种新病毒入侵人体时,免疫系统会马上发动起来。首先赶到现场的是名为免疫球蛋白M(IgM)的一类抗体分子。它们与病毒表面的蛋白质结合使其失活,并把它标记出来供巨噬细胞破坏。

几天后,系统会产生第二种抗体——免疫球蛋白G(IgG)来继续战斗。IgM昙花一现,在血液中留存三到四周后消失。但IgG构成的免疫则要持久得多,可能持续多年乃至终生。

抗体检测引发注意的信号有三种。IgM单阳性表示该人在近日(也许是目前)被感染。IgM和IgG同时阳性,表示使用者在过去一个月中的某个时刻被感染。IgG单阳性意味着感染在一个多月前发生,因此使用者现在应该对感染免疫。阴性结果可能意味着没被感染,尽管这也可能意味着处于感染太早的阶段而尚未出现抗体,因为IgM通常在感染开始后7到10天才出现。

抗体检测的试剂盒只需要取患者的血液,滴到试纸上,5-10分钟就可以得到较为准确的结果。但是原理上,抗体检测需要人体先产生一定的免疫反应,在感染后14-21天左右才能成功检测。核酸检测则是直接判断患者身上有没有病毒,在感染后1-2天即可成功检测。

无论是核酸检测还是抗体检测,只有对人群进行大规模的测试,才能够获取足够的数据,从而做出正确的决策。

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