3D微针贴片,疫苗无需注射

文|陈根

截止目前,美国食品和药物管理局已批准在新型冠状病毒大流行期间使用三种疫苗:一种基于蛋白质,另两种基于 RNA,这些疫苗存储都必须冷藏或冷冻。虽然全球已有超过 20 亿人接种新型冠状病毒疫苗,但许多生活在资源有限国家的人依然无法接种疫苗,部分原因是这些地区缺乏温度控制的运输和储存设施。

为此,斯坦福大学和北卡罗来纳大学教堂山分校的科学家们创造了一种3D打印的疫苗贴片。根据在动物身上进行的实验,疫苗贴片产生的免疫反应比用注射疫苗大10倍,比典型的疫苗注射提供了更大的保护效力。

目前大多数微针疫苗都是通过成型技术制造的,但是这种方法往往缺乏通用性,容易导致复制过程中针头的锋利度降低。加上制造方面的挑战,一定程度上阻碍了用于疫苗递送的微针领域的发展。

但该研究通过3D打印,微针很容易定制,可以开发各种疫苗贴片,用于流感、麻疹、肝炎或COVID-19疫苗等。而且,疫苗贴片具有简易性和有效性,比打针的创伤性小,无痛的方式更容易令人接受。

该微针贴片还具有物流优势。通过针头递送的疫苗通常需要冷藏在冰箱或冰柜中,并且需要前往诊所、医院或疫苗接种中心。相比之下,涂有疫苗的微针贴片无需特殊处理即可运送到世界任何地方,而且由于其可以自行给药,患者前往医院或诊所的次数将减少。

更重要的是,该疫苗贴片可以产生显著的T细胞和抗原特异性抗体反应,是皮下注射的50倍。也就是说微针疫苗贴片使用较小的剂量就能产生与用针头和注射器注射的疫苗类似的免疫反应,这种高度的免疫反应可能会导致剂量的节省,从性能和成本的角度来看,都大有裨益。

目前,这个由微生物学家和化学工程师组成的团队正在继续创新,将RNA疫苗,如辉瑞和Moderna COVID-19疫苗,配制成微针贴片以供测试。未来,该微针贴片的使用或许能鼓励更高的疫苗接种率。

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