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金融界沟通软件Symphony,5年估值破百亿


即时通讯软件日渐普及,由WhatsApp、微信到Telegram,共通点都是免费。不过,一名曾在微软工作,直接向Bill Gates汇报的工程师则「反其道而行」,推出收费沟通软件Symphony,每一条讯息都有三层加密,令黑客难以入侵。

金融界沟通软件Symphony,5年估值破百亿

这间专攻金融行业沟通平台的初创企业,后来获包括高盛、贝莱德、摩根大通等14家知名金融机构集体投资收购,旋即成为金融界「新宠儿」,目前用户人数达到46万人。

公司成立五年,已进行了五轮融资,最新估值达到14亿美元﹙约109.2亿港元﹚。一个沟通软件,于「秒秒钟几千万上落」的行业打响名堂,有何玄机?

Symphony亚太区总经理陈燕薇(Queenie)投行出身,她表示,Symphony软件集合四大功能,包括通讯加密、协同工具、新闻分析资讯及知识管理,而加密程式也符合多国法规,因而吸引金融人士喜爱,占客户比超过九成,包括领投的高盛、摩根大通、花旗、汇丰等。「现时许多交易都是跨国生意,面对面倾谈是过去模式,利用沟通软件,可加快倾谈进度。」Queenie说。

方便还方便,但商业社会,资讯安全还是关键。Queenie续称,公司最大的优势,除了是每条讯息都会三层加密外,每当用户发送电邮,系统便会自动侦测,如果内容涉及重要机密资料,用户便不能发出电邮,又或弹出视窗,再次询问是否确定需发出,以至收件人是否正确。

「举个例来说,香港交易所(0388)与汇丰银行(0005)都采用我们服务,公司会为他们设立人工智能,一些基本而公开的讯息可以透过机械人判断并传送,员工可以即时获得对方资讯。」Queenie坦言,不少客户都会尝试入侵系统,以测试Symphony是否可靠,幸而公司成立至今,从来未被黑客成功入侵。

与Bloomberg是良性竞争

成立仅五年,公司已经有46万名个人用户,9成为金融企业用户,更不断加强资讯内容,如与麦格劳希尔金融公司(McGraw Hill Financial Inc)共同整合与分析标普资本IQ 公司的数据,又与汤森路透(Thomson Reuters)合作,由汤森路透向平台提供分享图表、新闻和数据。

消息传出后,公司立即被形容为Bloomberg强敌。Queenie却解释指,两者是良性竞争。「Symphony是以加密讯息平台起家,Bloomberg则以数据、新闻平台起家,更有庞大新闻中心,当中的沟通讯息功能亦只是附加内容。」

她反指,另一个讯息平台Slack才是真正的竞争对手,该公司于去年3月推出企业加密新工具Enterprise Key Management(EKM),功能与Symphony相同。惟其客户主要是中小企,加上未有提供其他新闻、数据,故Symphony仍占一定优势。

与腾讯合作有保心保护用户资料

过去公司主力投资于研发及设计(Research & Design),五轮融资也集得4.61亿美元(35.96亿港元),Queenie指现时公司资金充裕,惟会等到收支平衡才有上市打算。未来大方针为继续拓展业务,并主力向亚洲地区渗透,现于香港、新加坡、东京等地有办公室,料明年第二季会在澳洲设办公室。

为进一步打入中国市场,公司于今年11月初正式宣布与腾讯合作,其用户可与微信网络连结。内地用户可依旧使用微信,并扫瞄QR code与Symphony用户可无缝连接。对于内地监管问题,她表示,全球多个国家都有其规则。公司有信心可保护Symphony用户的一切资料,包括任何对话、机密监控。「不同国家有不同法规,我们的程式可辨别不同地区法规,这是我们的另一个优势。」Queenie称。

除了中国,日本亦是公司一个重点发展地区。她解释,沟通软件在亚洲地区使用率较欧美高,亚洲人普遍接受以沟通应用程式倾谈工事。在日本,当地是一个金融体制庞大的国家,惟工作手续繁复。「如市民到银行提款,都要排队一段长时间,用信封包住厚厚的钞票,生活及工作模式较为传统化。」而且企业与企业之间亦非常保守,每每必需见面倾谈生意。

创办人曾与Bill Gate紧密工作

公司业务遍及欧美及亚洲地区,原来创办人David Gurle来头不小。他原于微软开发实时沟通软件,直接向比尔盖茨汇报,后来又辗转至Skype开发商业版。修读工程学系的他,不但会编写程式,过去多年亦发表过不少论文及书籍写作。

工作数年后,他转辗至Skype开发商业版,亦从事过路透社的全球协作服务主管。Queenie亦叹道,「就连Whatpp创办人,都是依据他的编码来编写应用程式。」后来,他打工打到50岁,发现市场上有一个弊端。不同公司企业在沟通时,会使用多个软件,如跨国企业开会时,会使用视像个软件;有时候又用电邮、其他沟通应用程式。

David认为需创造一个多合一的沟通用具,在最初他创作Prezo。软件推出后两星期,被高盛(Goldman Sachs)看中,认为有利金融行业发展,于是带领「投资银行联盟」以6,6​​00万美元(约5.14亿港元)的购买了该程式,并更名为Symphony,一战成名。

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