陈根:如何让“好”脂肪,为减肥开路?

文/陈根

人体携带着不同类型的脂肪细胞,包括白色脂肪和棕色脂肪。对于白色脂肪来说,其以脂肪的形式储存我们人体多余的能量从而导致腰间赘肉和啤酒肚,而除了储存卡路里可导致肥胖的白色脂肪外,还存在有另外一种神奇的棕色脂肪(BAT)。棕色脂肪负责燃烧卡路里、产生热量从而让人体保持温暖。

由于棕色脂肪有助于热量消耗和系统性葡萄糖及脂质利用的增加,因此也被认为是治疗肥胖和代谢疾病的潜在靶标。近来,许多有关肥胖的研究都集中在如何使身体产生更多的棕色脂肪以对抗体重增加。

现在,来自波士顿乔斯林糖尿病中心的科学家们却发现了一种消耗能量的棕色脂肪细胞的新来源,研究人员认为,这为肥胖症的潜在新治疗选择指明了方向。

此次研究主要集中在棕色脂肪细胞和另一种被称为米色脂肪的细胞类型上。米色脂肪和棕色一样,含有更多的线粒体,能在寒冷的温度下燃烧卡路里并保持身体温暖。科学家们尝试了解这些“好”脂肪细胞从何而来,以期从中找到治疗肥胖的新靶点。

此前研究已经发现,棕色和米色脂肪细胞燃烧燃料和产生热量的能力,尤其是在暴露在低温下时,长期以来使它们成为治疗肥胖和其他代谢紊乱的诱人目标。然而,冷诱导的棕色脂肪细胞的确切起源和作用机制仍旧是个谜。

这些棕色脂肪细胞和米色脂肪细胞被认为是通过一组表达Pdgfrα受体的细胞产生的,为了探索这种可能性,研究小组使用了一种被称为单细胞测序的技术来研究老鼠在不同温度下、不同时间内棕色脂肪的细胞组成。

结果揭示了表达Pdgfrα受体的细胞确实是棕色脂肪细胞的来源,但数据也揭示了另一组细胞也在发挥同样的作用——Trpv1的平滑肌细胞。Trpv1是一种蛋白质,它在多种细胞类型中都有发现,已知能感知跟疼痛和热感相关的刺激。

研究人员在进行深入研究后证实,这些平滑肌细胞是棕色脂肪细胞的来源,尤其是当老鼠暴露在低温下时。进一步的实验表明,寒冷的温度也会使平滑肌细胞成为米色脂肪细胞的来源,这进一步提高了Trpv1受体作为高级肥胖治疗焦点的潜力。

这些发现显示了血管平滑肌谱系的可塑性,扩大了细胞来源的范围,未来,或许可以有针对性地增强棕色脂肪的功能,促进新陈代谢健康,甚至成为治疗肥胖的一种潜在途径。

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