陈根:疼痛感的老年痴呆

文/陈根

阿尔茨海默病,即老年痴呆症。

当前,阿尔茨海默症的早期诊断已被证明可以降低成本并改善患者预后,但目前的诊断方法可能仍是侵入性和昂贵的。鉴于阿尔茨海默氏症的诊断困难,科学家正在探索各种可能揭示该疾病早期阶段的技术。

近日,田纳西大学(UT)的新研究中,研究人员调查了易患阿尔茨海默症的人的疼痛感知方式,研究发现,迟发性阿尔茨海默病遗传风险增加的认知健康人群,对热痛的敏感性显着降低,但与疾病风险较低的人群相比,与该疼痛相关的不愉快感更强。

研究围绕着一种名为APOE4的基因变体展开,此前研究已发现,该基因变体是阿尔茨海默氏症的主要风险因素,携带该变异副本的人患该疾病的可能性是阿尔茨海默氏症的三倍。

结果表明,具有高风险变异的人对疼痛的敏感度明显低于另一组,也同时感受到更大的不愉快。由于这些受试者在认知上是健康的,这意味着,在出现任何症状之前将疼痛感知作为一种廉价、非侵入性的方法来检测阿尔茨海默氏症具有可能性,这也使得疼痛感的感知成为该领域研究人员的一个关键点。

当前,对于研究现况来说,目前仍然需要检查大脑的疼痛系统,以确定为什么会发生这种情况。研究人员表示,如果未来的研究能够证实这些结果,调查结果最终可能会转化为对有阿尔茨海默氏症风险的人的早期筛查,从而获得更多的治疗选择。

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