陈根:限制饮食更健康,生酮饮食何治癌?

文/陈根

当前,减少食物摄入,即限制饮食,已经越来越被人们认为是一种健康的饮食方式。研究已经证明,限制热量带来的益处与抗衰老息息相关。

衰老是许多人类疾病(包括癌症、痴呆、糖尿病和代谢综合征等)的最高风险因素,免疫细胞在衰老过程中增加,而热量限制则有利地逆转了衰老干扰的免疫系统,以此达到长寿目的。并且,限制饮食还维护了包括大脑、骨骼、肌肉、内脏和脂肪的健康。

现在,来自南加州大学(USC)的生物化学教授Valter Longo博士在探究饮食与癌症的关联时,进一步发现,生酮饮食让某些抗癌疗法更为有效。生酮饮食是一种高脂肪、低碳水化合物的饮食,它通过迫使肝脏将多余的脂肪降解成酮体来提供能量。

首先,PI3K抑制剂在临床试验中被用于治疗多种癌症类型,然而它在大多数癌症类型中的效果不佳,只被美国FDA批准用于治疗某些血液癌症和乳腺癌。

2018年在《自然》杂志上发表的一项研究中,研究人员发现,PI3K抑制剂之所以无效的原因在于它的一个副作用是导致血糖升高,而身体为了降低血糖会分泌胰岛素,胰岛素会刺激肿瘤中的PI3K信号通路,从而消除PI3K抑制剂的作用。

在此次小鼠实验中,研究人员用降低血糖水平的药物(例如二甲双胍和SGLT2抑制剂)或者生酮饮食来降低血液中的胰岛素水平。实验结果显示,生酮饮食与PI3K抑制剂联用,在降低小鼠肿瘤负担和延长生存期方面产生了最大的作用。

此外,在之前体外实验中,研究团队也发现降低培养液中的营养物质能够保护健康细胞不受化疗药物毒副作用的伤害,并且反而能够让肿瘤细胞更容易死亡。在小鼠癌症模型中,禁食也能够帮助药物抑制肿瘤的增生并且提高动物的生存期。

研究人员认为,禁食造成血液中的葡萄糖水平下降,这让健康细胞进入一种代谢缓慢的保护状态,而肿瘤细胞需要继续增殖,因而让它们对“饥饿”更为敏感。

尽管限制饮食对于癌症患者来说已经是一项具有挑战的方式,但这至少给研究人员提供了可进一步探索的方向,以期在未来为癌症治疗提供更多联合性治疗的可能。

 

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