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三分钟深红色光线,改善老年人视力

文/陈根

在人类40岁左右时,视网膜中的光感受器细胞就开始老化。这种衰老的速度在一定程度上是由细胞的线粒体(其作用是产生能量(称为ATP)和增强细胞功能)也开始衰退造成的。

并且由于视网膜的光感受器细胞中线粒体密度最大,对能量的需求很高,所以视网膜的衰老速度往往比其他器官快。

在英国,目前约有1200万65岁以上的人:50年后,这一数字将增加到2000万左右,根据我国统计局发布的数据,2018年60周岁及以上人口就已达到24949万人,占总人口的17.9%,其中65周岁及以上人口16658万人,占总人口的11.9%,由于视网膜老化,所有人的视力都会有一定程度的下降。

随着人口老龄化,视网膜敏感度和色觉都在逐渐减弱,这将成为一个越来越重要的问题。

近日,来自伦敦大学洛杉矶分校的研究人员在《老年学杂志》上的一项新研究发现,每天盯着深红的光线看三分钟可以显著改善视力下降的状况,这在人类身上尚属首次。

研究人员在先前对老鼠、大黄蜂和果蝇的研究成果的基础上,都发现当他们的眼睛暴露在670纳米(长波长)的深红光下时,视网膜光感受器的功能都得到了显著改善。

研究人员表示,视网膜的光感受器细胞由视锥细胞和视杆细胞组成。而特定的光线会影响线粒体的性能,当波长范围在650nm到1000nm之间时,就能够提升线粒体的性能。

在这项研究中,24人(12名男性,12名女性),年龄在28至72岁之间,没有眼部疾病。在研究开始时,所有参与者的眼睛都被测试了视杆和视锥的灵敏度。在暗适应的眼睛(瞳孔扩大)中,通过要求参与者在黑暗中检测微弱的光信号来测量视杆的灵敏度,并由受试者识别对比度非常低且越来越模糊的彩色字母来测试视锥功能,这个过程称为颜色对比。

然后,所有的参与者都得到一个小的LED手电筒带回家,并被要求观察它的深红色670nm光束,每天观察3分钟,持续两周。然后,他们被重新测试他们的杆和圆锥灵敏度。

结果发现,670nm的红光对年轻人没有影响。但在40岁左右和40岁以上的人中,获得了显著的改善,他们视锥细胞的敏感度(检测颜色的能力)在一些40岁及以上的人中提高了20%。此外,视杆细胞灵敏度也得到了显著改善。这可能预示着新的负担得起的家庭眼科治疗的曙光,帮助全球数百万视力自然下降的人。

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