被加速老年痴呆,与焦虑相关

文/陈根

阿尔茨海默病是世界范围内一个重大的公共卫生危机。自2000年以来,死于该病的人数增加了一倍多,目前在美国65岁以上的人中,其已成为第五大死因。

然而,到目前为止,仍没有明确的治疗阿尔茨海默症的方法。在缺乏有效治疗的情况下,管理这种退行性疾病的短期关键将是早期识别和管理可能影响痴呆发展的最大风险因素。

许多阿尔茨海默病患者首先患有轻度认知障碍,即认知能力(如记忆力和思维能力)的下降,而焦虑在轻度认知障碍患者中经常被观察到。此前的研究表明,焦虑可能是阿尔茨海默病的早期指标,尽管其在疾病进展中的作用还不清楚。

近日,一项由南卡罗来纳州医科大学(MUSC)进行的研究则为老年痴呆症和焦虑症之间的关联提供了更多研究支持。研究组包括339名患者,平均年龄72岁,其中,每个人都有轻度认知障碍的基线诊断;72人进展为阿尔茨海默病,267人保持稳定。

具体来说,研究人员将339名平均年龄为72岁的阿尔茨海默氏症神经影像倡议2组的患者集合起来。研究组的所有成员都有MCI的基线诊断,其中72人进展为老年痴呆症,其余267人则保持稳定。核磁共振成像也被用来确定海马体和内嗅皮层的基线体积,这两个区域对记忆的形成很重要。

通常,大脑某些区域的容积减少是预测老年痴呆症进展的一个因素,在此次研究中,研究人员通过脑部核磁共振成像来确定海马体和内嗅皮层的基线体积,这两个区域对形成记忆很重要。此外,研究人员还测试了ApoE4等位基因的存在,这是阿尔茨海默病最常见的遗传风险因素。

正如预期的那样,结果显示,进展到阿尔茨海默病的患者海马体和内嗅皮质的体积明显减少,ApoE4等位基因的频率更高。

最值得注意的是,研究人员发现,焦虑与认知能力下降是独立相关的。有焦虑症状的轻度认知障碍患者比没有焦虑症状的人患阿尔茨海默病的速度更快,这与他们是否有阿尔茨海默病或脑容量损失的遗传风险因素无关。

研究人员表示,焦虑症状与阿尔茨海默病的快速发展之间的联系为改善早期轻度认知障碍患者的筛查和管理提供了机会。当然,这仍需要更好地了解焦虑症和认知能力下降之间的联系。而如果能够发现焦虑实际上是导致病情恶化的原因,就应该更积极地筛查老年人的焦虑症。

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