3D打印义眼为患者打开心灵窗户

文/陈根

人们都说眼睛是心灵的窗户,如果一个房间没有了窗户,那将是多少的闭塞。所以,为了给癌症、外伤、天生只有一只眼睛或没有眼睛的患者打开这扇窗,科学家们进行了不断的研究试验。

目前,澳大利亚赫斯顿生物制造研究所(Herston Biofabrication Institute)——创立于2020年,专门从事医疗设备的三维扫描、建模和打印,以及研究未来植入物的生物相容性材料的使用——的科学家团队正在进行一项小规模的评估试验。该试验通过让10名患者参与3D打印眼睛的试用,以确定3D打印的假眼是否能与熟练的眼科医生制作的手工版假眼的外观和感觉相媲美。

随着高科技的发展,假眼球工艺也在悄然发生革命性的变化。“通过数字化,我们可以拍摄患者现有眼睛的照片,将其镜像到另一侧,并完美地复制出来。”研究团队的高级研究员詹姆斯·诺瓦克说,“传统上,这必须由手工完成。”而且,“假眼制作是一个耗时的过程,需要专业的建模和绘画技巧。”假眼制造师尼古拉斯·普尔斯表示,手工塑造和绘制一只义眼可能需要24小时以上的时间。而在3D扫描技术和高分辨率照片的帮助下,科学家们只需要手工制作的一小部分时间进行3D打印就可以了。

但是,机器制作的眼睛仍然需要由熟练的眼科医生进行微调,以达到完美的匹配。另外,3D打印技术还具有其他不可比拟的技术优势,比如周转速度更快,在眼睛丢失或损坏的情况下也能迅速复制;而且,一些患者也希望有一个备份,以确保安心,因为它们也比手工制作的变体更实惠。

3D打印义眼的成功使用,不仅可以让患者恢复健康,更能提振生活的自信心。就像克雷格·法尔,曾因癌症失去了一只眼睛,这让他在社会和情感生活中都受到了重大的挫折。于是,他将手工制作的眼眶假体保留在社交活动中,以获得更好的生活。

3D打印义眼有其独特的优势。但即便如此,无论尼古拉斯-普尔斯,还是詹姆斯·诺瓦克都不相信3D打印技术能够完全取代手工假眼制作;他们都认为结合了3D打印机和人类所能做到的最佳元素的混合方法才是最好的选择。

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