美国美食 你知道弗吉尼亚火腿吗?

说起火腿,中国最有名的当数浙江金华火腿与云南宣威火腿。在美国,弗吉尼亚火腿(Virginia Ham)不但历史悠久,而且价廉物美,其中最有名的是斯密斯菲尔德火腿(Smithfield Ham)。记得我刚到美国时,很怀念家乡菜“腌笃鲜”,这道江南名菜以五花肉、咸肉、春笋为主,文火慢慢炖,味道咸中带鲜、汤浓肉酥,因此称为“腌笃鲜”。

说起火腿,中国最有名的当数浙江金华火腿与云南宣威火腿。在美国,弗吉尼亚火腿(Virginia Ham)不但历史悠久,而且价廉物美,其中最有名的是斯密斯菲尔德火腿(Smithfield Ham)。记得我刚到美国时,很怀念家乡菜“腌笃鲜”,这道江南名菜以五花肉、咸肉、春笋为主,文火慢慢炖,味道咸中带鲜、汤浓肉酥,因此称为“腌笃鲜”。原本我一直不知道在哪里买咸肉,后来有朋友告诉我可以用斯密斯菲尔德火腿代替咸肉,一试果然效果很好:用斯密斯菲尔德火腿与五花肉配合,小火慢炖,汤白汁浓、肉质酥香,比用咸肉的效果更好,味道更鲜。

汤姆·卡尔霍恩是弗吉尼亚州许多火腿生产商之一,拥有卡尔霍恩火腿厂,这是他在自家商店内卖火腿。

弗吉尼亚火腿主要指在弗吉尼亚州生产的火腿,此外北卡罗来纳、南卡罗来纳、田纳西、佐治亚、密苏里、肯塔基等也有生产火腿的传统,这些火腿统称为乡村火腿(Country Ham)。弗吉尼亚火腿自18世纪以来就在北美殖民地出了名,移居弗吉尼亚的定居者将自己生产的火腿与烟草一起出口到英国以及其他欧洲国家。当年英国是旧世界的霸主,号称“日不落帝国”,北美殖民地生产的火腿能够远销英国,说明其质量上乘。

斯密斯菲尔德火腿是弗吉尼亚火腿的代表,在斯密斯菲尔德生产。斯密斯菲尔德是弗吉尼亚东南部的一个城镇,附近有世界上最大的军港诺福克(Norfolk)海军基地,与北美第一个殖民地定居点詹姆斯镇(Jamestown)隔着詹姆斯河为邻。欧洲来的清教徒最早在1634年就定居斯密斯菲尔德,1752年建镇。斯密斯菲尔德的居民从欧洲带来种猪,在当地开办农场牧场,大量生产花生、烟草及其它农作物,由于花生收获量大,就用花生作为部分饲料喂猪,结果发现用吃了花生饲料的猪做的火腿有特别的美味,因此形成当地火腿的风味,并命名为斯密斯菲尔德火腿。

得州一家食品店内出售的斯密斯菲尔德火腿

斯密斯菲尔德火腿与中国金华、宣威火腿在制作上的最大区别是不但用盐腌制,而且还用山核桃属的木材或红橡木烟熏,形成自己独特的香味。为了保证斯密斯菲尔德火腿的质量,弗吉尼亚州议会在1926年以及1966年先后通过决议,规定斯密斯菲尔德火腿必须在斯密斯菲尔德城镇区域内制作,只有在斯密斯菲尔德城镇内制作的火腿,才可以称为斯密斯菲尔德火腿。

生产斯密斯菲尔德火腿的斯密斯菲尔德食品公司(Smithfield Foods, Inc.)是全球最大的肉制品公司之一,总部就设在斯密斯菲尔德,2013年中国的双汇集团收购了斯密斯菲尔德食品公司,成为这家公司的新主人。

儿童文学作家丽莎在诺福克动物园给两头猪喂食,这种黑白相间花纹的猪是弗吉尼亚火腿选用的主要猪种,有点类似金华火腿选用的“两头乌”猪种。

除了斯密斯菲尔德火腿外,弗吉尼亚州各地也遍布大大小小不少火腿加工厂,生产的火腿有经过烟熏的,也有不经过烟熏,每次我到弗吉尼亚各地的城镇游玩时,都会注意有没有当地出产的火腿,有的话都会买一些回家慢慢享用。

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